Bonaire voor beginners

Bonaire | vakantie | stranden | bezienswaardigheden | autorijden op Bonaire | vliegen naar Bonaire | reisinformatie | het weer | links

Bonaire voor beginners

Bonaire is een eiland gelegen in het Caribisch gebied, maar dat officieel tot het land Nederland hoort. Sinds het opheffen op 10-10-2010 van de Nederlandse Antillen als zelfstandig land is Bonaire een bijzondere gemeente van Nederland geworden. Bonaire is tevens één van de ABC-eilanden (Aruba - Bonaire - Curaçao) en behoort tot de Kleine Antillen oftewel de Benedenwindse Eilanden. Bonaire is een populaire vakantiebestemming onder Nederlandse toeristen, maar wordt door de uitstekende duik- en snorkelmogelijkheden ook redelijk veel bezocht door internationale toeristen, onder andere vanuit de Verenigde Staten van Amerika.

Bonaire bezienswaardigheden

Op Bonaire kun je meer doen dan duiken, snorkelen en van de zon genieten.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Bonaire op een rijtje gezet:
Bonaire bezienswaardigheden top 10

Geschiedenis van Bonaire

Bonaire is ooit (naar schatting zo'n honderd miljoen jaar gelden) ontstaan door een botsing van twee tektonische platen. De eerste tijd lag Bonaire nog onder water, maar na ongeveer veertig miljoen jaar werd de landmassa boven water gedrukt. Vanaf ongeveer 2500 jaar voor het begin van onze jaartelling hebben de eerste mensen op Bonaire rondgelopen. Dat waren indianen uit Zuid-Amerika die tijdens hun nomadenbestaan op het eiland terecht kwamen. De eerste indianen die zich permanent vestigden op Bonaire waren de Caiquetío’s. Dat gebeurde ongeveer duizend jaar geleden. Jarenlang leefden de indianen vreedzaam op het eiland totdat de Europeanen het eiland ontdekten. Het waren de Spanjaarden die voor het eerst voet aan wal zetten. De allereerste Europeaan die dat deed was Alonso de Ojedo in het jaar 1499. Samen met Amerigo Vespucci claimde hij het eiland namens Spanje.

De Spanjaarden vestigden zich in eerste instantie niet op Bonaire. Ze namen de indianen als slaven mee naar Zuid-Amerika waar ze tewerkgesteld werden op de plantages. In de loop van de tijd vestigden mensen zich in een vallei. Dit is het begin van de plaats Rincon. In 1633 veroverden de Nederlanders Bonaire. Het eiland kwam onder bestuur van de West-Indische Compagnie te staan. Er werd vooral geld verdiend met zoutwinning en het verbouwen van maïs. Het werk werd verricht door Afrikaanse slaven die via Curaçao op Bonaire terecht kwamen. Toen in 1863 de slavernij afgeschaft werd, bleven veel ex-slaven wel op het eiland wonen en werken.

In de tweede helft van de twintigste eeuw kwam het toerisme op gang op Bonaire. De aanleg van twee pieren ten behoeve van cruiseschepen en de aanleg van Flamingo Airport zijn erg belangrijk geweest voor het ontwikkelen van het toerisme. Bonaire is hierdoor een economisch stabiel en veilig Caribisch eiland.

Staatsinrichting

Tot 10 oktober 2010 behoorde Bonaire tot het land Nederlandse Antillen. Tot dit land behoorde ook Curaçao, Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius. Aruba scheidde zich op 1 januari 1986 al van de Nederlandse Antillen af om verder te gaan als zelfstandig land binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Bij het opheffen van de Nederlandse Antillen volgden Curaçao en Sint Maarten het voorbeeld van Aruba. Ook dit werden zelfstandige landen binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Bonaire, Saba en Sint Eustatius werden officieel bijzondere gemeenten binnen het land Nederland. Deze BES-eilanden worden officieel ook vaak aangeduid als Caribisch Nederland.

De drie eilanden vallen officieel niet tot onder een Nederlandse provincie. Ze zijn openbare lichamen op zich. Ook behoort Bonaire niet tot het Schengen-gebied en is het ook geen grondgebied van de Europese Unie of van Europa. Wel worden inwoners van Bonaire gezien als EU-burgers. Zij mogen onbeperkt van en naar de EU reizen en mogen zonder visum werken en wonen in heel de Europese Unie. Deze regel geldt omgekeerd niet. Een EU-staatsburger mag zich niet zomaar vestigen op Bonaire en/of er gaan werken. Het staatshoofd van Bonaire is net als bij ons Koning Willem-Alexander. De regering bestaat net als bij ons uit de koning en het kabinet. Lokale wetten worden uitgevoerd door de eilandsraad. Deze is te vergelijken met een gemeenteraad in 'Europees' Nederland. Nederlandse wetten, inclusief de Nederlandse grondwet, worden in toenemende mate ingevoerd en toegepast op Bonaire. Er kunnen uitzonderingen gemaakt worden op basis van de economische en sociale omstandigheden, de grote afstand tot het Europese deel van Nederland, hun insulaire karakter, geografische omstandigheden, kleine oppervlakte en bevolkingsomvang, het klimaat en andere factoren waardoor Bonaire, Saba en Sint Eustatius zich onderscheiden van het Europese deel van Nederland.

Landschap, flora en fauna

Bonaire heeft een oppervlakte van 288 km², waarmee het na Curaçao het tweede eiland is van de voormalige Nederlandse Antillen. Ter vergelijking: de kleinste Nederlandse provincie Utrecht is met een oppervlakte van 1.449,12 km² ruim vier keer zo groot. Toch rijdt je sneller van de twee uiterste punten van Utrecht (1 uur) dan van het zuiden van Bonaire naar het noordelijke puntje van het eiland. Dat komt vooral omdat dit traject deels door de onverharde wegen van het Washington Slagbaai Nationaal Park loopt. Met het Washington Slagbaai Nationaal Park is meteen het grootste nationale park van Bonaire genoemd. Met een oppervlakte van 5643 hectare beslaat het gebied bijna 20% van heel het eiland. Het is het groenste deel van het eiland. Het heuvelachtige terrein is vooral begroeid met struiken en cactussen. Het hoogste punt wordt gevormd door de berg Brandaris. Deze 241 meter hoge berg ligt centraal in het nationale park.

Als je het eiland gaat ontdekken dan zie je dat er op Bonaire vooral veel struiken en cactussen voorkomen. Door ontbossing is de hoeveelheid bomen zeer sterk gereduceerd. Op toeristische plekken zie je redelijk wat palmbomen staan. Deze bomen kwamen van oorsprong niet voor op Bonaire. Ze zijn door mensen geïmporteerd en geplant. Palmbomen gedijen over het algemeen goed hier. Inheemse bomen die je best veel op Bonaire tegenkomt zijn de Kibra Hacha en de watapana (divi-divi).
Helemaal ideaal voor het warme en droge klimaat van Bonaire zijn de cactussen die je in allerlei soorten, vormen en maten tegenkomt. De meest voorkomende cactus op het eiland is de cadushi. De Latijnse naam is Cereus repandus. De cadushi wordt ook wel Peruviaanse appel cactus genoemd. Deze zuilcactus komt voor in Zuid-Amerika en de ABC-eilanden (Aruba, Bonaire en Curaçao). De cactus dient als grondstof voor de Cadushi likeur die in Rincon gemaakt wordt. Ook de Lemaireocereus marginatus zie je best veel op het eiland. Mocht je een rijtje van deze cactussen tegen elkaar zien staan dan is dat geen natuurlijk proces geweest. Ze zijn dan door mensenhanden geplant om een natuurlijke erfafscheiding te creëren.
Rond de Lacbaai zie je veel mangrove. Deze lagune is grotendeels beschermd gebied waar veel vogels, vissen en andere dieren voorkomen. Je kunt de mangrove alleen maar onder begeleiding bezoeken.

Bonaire kent een grote verscheidenheid aan landdieren. Twee soorten zoogdieren die je vrijwel zeker onderweg tegen zult komen zijn ezels en geiten. Van beide dieren loopt er een redelijk grote populatie vrij over het eiland rond. Het aantal ezels wordt op Bonaire wel gereguleerd. Dit onder andere vanwege het grote aantal ongelukken dat plaatsvond waarbij er ezels betrokken waren. Het aantal ongevallen loopt wel terug.
In het water kun je ook zoogdieren spotten: dolfijnen. Rond Bonaire laten verschillende dolfijnsoorten zich zien. De grootste kans hierop heb je vanaf een boot (en dan met name tussen Bonaire en Klein Bonaire). Wie echter geluk heeft die kan dolfijnen vanaf de wal spotten. De dieren zijn niet schuw en daardoor is er regelmatig contact tussen mens en dier.

Reptielen zijn ook volop vertegenwoordigd op Bonaire. Vooral hagedissen, gekko's en leguanen zul je regelmatig zien. En als je ze niet direct ziet dan verraden ze hun aanwezigheid wel door geritsel in de bossen. Een ander reptiel dat voorkomt is de zilverslang. Deze niet giftige slang is de enige slangensoort die je zou kunnen spotten op Bonaire.

Voor vogelliefhebbers is Bonaire een waar paradijs. Er komen meer dan tweehonderd vogelsoorten voor. De meest bekende vogel is de Caribische flamingo. Deze zalmoranje vogels worden als de nationale vogel gezien. Je ziet deze prachtige gekleurde vogels dan ook veelvuldig in allerlei uitingen terug. De luchthaven van Bonaire heeft ook als bijnaam 'Flamingo Airport'. Flamingo's spot je op plekken waar zout water te vinden is zoals het Pekelmeer, het Gotomeer en bij de Lac lagune. Je mag de dieren niet benaderen. Andere vogels die beschermd zijn op Bonaire zijn de geelvleugelamazone, de gele troepiaal en het bepaald niet schuchtere suikerdiefje. Deze laatste vogel heet officieel Coereba flaveola. Zijn zucht naar suikers brengt hem geregeld in de buurt van mensen om daar eten van borden te pikken of restjes limonade of andere zoetigheid te 'pikken'.

De onderwaterwereld

Bonaire staat natuurlijk het meest bekend vanwege haar onderwaterwereld. De koraalriffen rond Bonaire en Klein Bonaire bieden een goede leefomgeving voor een groot aantal vissoorten en andere onderwaterdieren. Niet voor niets dat ongeveer de helft van de overnachtende toeristen op Bonaire speciaal naar het eiland komt om te duiken of te snorkelen. Bonaire wordt gezien als één van de beste plekken ter wereld om te duiken. In menig toplijstje van duikspots wereldwijd staat Bonaire dan ook vaak hoog in de top 10. De overheid doet er veel aan om het koraal en de onderwaterwereld te beschermen. Dat begint al met het goed schoonhouden van stranden, maar ook met regelgeving en regulering. Zo is het verboden om met handschoenen te duiken of te snorkelen om de doodsimpele reden om de verleiding te groot te maken om koraal aan te raken. Aanraking door mensenhanden kan funest zijn voor het kwetsbare koraal.

In de wateren rond Bonaire kun je zeeschildpadden zien. Er komen maar liefst vijf soorten zeeschildpadden voor bij Bonaire. De grootste kans om zeeschildpadden tegen te komen is ten zuidwesten van Bonaire en net ten zuiden van Klein Bonaire.

Actief op Bonaire

Niet alleen onder water, maar ook boven water kun je actief bezig zijn op Bonaire. Zo zijn er meerdere zeer goede mountainbike routes te vinden op het eiland. De fiets wordt vooral op sportieve wijze gebruikt op het eiland. Als normaal vervoermiddel zie je ook wel fietsen in het straatbeeld, maar beduidend minder dan in Nederland. In Kralendijk zijn er inmiddels wel enkele fietspaden aangelegd. Als je gaat mountainbiken dan kun je dat vanwege de hitte het beste vroeg in de ochtend of wat later in de middag doen.

De natuur van Bonaire leent zich ook prima voor wandeltochten. Er zijn een aantal mooie wandelroutes die je af kunt leggen. Ben je bang om verdwaald te raken dan kun je ook voor een georganiseerde wandeltocht kiezen. Je hebt dan meteen gezelschap van andere wandelaars. De twee gemeentes op Bonaire, Kralendijk en Rincon, lenen zich natuurlijk ook prima voor een stadswandeling.
Wie gemotoriseerd actief wil zijn die kan deelnemen aan een jeepsafari of lekker offroad gaan quadrijden. Houd er wel rekening mee dat het heel erg stoffig kan zijn. Een bandana en een bril doen vaak al wonderen.
Liever met een dier op pad? Dat kan. Op Bonaire zijn er verschillende ranches waar je een paard kunt huren om en tocht mee te maken. Liever georganiseerd? Dat kan natuurlijk ook. Boek dan een groepstocht per paard en ontdek het platteland en/of de stranden van Bonaire per paard.

Sporten die je op Bonaire kunt beoefenen als toerist zijn zeilen, golf, klimmen, vliegeren, tennis en bij sommige hotels is er een fitnessruimte aanwezig.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.bonairevoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

Bonaire voor beginners

Ben je van plan om voor een eerste keer een vakantie in Bonaire te vieren of wil je gewoon meer weten over het eiland Bonaire? Het is dan handig als je vooraf alvast nuttige tips voor Bonaire gelezen hebt. Voor iedereen die goede basisinfo over Bonaire wil hebben is BONAIRE VOOR BEGINNERS gemaakt. Ook vind je op deze site veel informatie voor een spreekbeurt of werkstuk over Bonaire.

Meer info over Bonaire

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Bonaire:
Bonaire fotoreportage
Bonaire informatie
Bonaire tips
Bonaire weer & klimaat
beste maanden voor een Bonaire zonvakantie
bijzondere plaatsen op Bonaire
winterzon op Bonaire

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy